Le génome de toutes les souches connues est décodé

Le virus du rhume mis à nu  Abonné

Publié le 16/02/2009
Dans une avancée cruciale pour percer les mystères du rhinovirus, le principal agent du rhume mais aussi responsable d'infections respiratoires inférieures et de crises asthmatiques, des chercheurs américains ont déterminé la séquence génétique de toutes les souches connues du rhinovirus (une centaine). Leur analyse précise les caractéristiques moléculaires des nombreuses variétés du rhinovirus, et procure une plate-forme pour comprendre leur évolution et leurs points faibles. Ce puissant outil sera précieux pour les futures études épidémiologiques ainsi que pour le développement de médicaments antiviraux ou, qui sait, d'un vaccin.
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Crédit photo : S Toubon

DE NOTRE CORRESPONDANTE

LE RHINOVIRUS est le principal agent du rhume banal (ou rhinite), mais aussi une cause de rhinosinusite, d'otite, d'infection respiratoire inférieure, et de 50 % des exacerbations D’asthme. Il peut aussi diriger le système immunitaire du nourrisson vers un phénotype asthmatique. On estime que chaque année les adultes ont entre 2 à 4 rhumes et les enfants d'âge scolaire peuvent en avoir jusqu'à 10. Les coûts directs et indirects du rhume et de ses complications chez les asthmatiques sont estimés à 60 milliards par an aux États-Unis.

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